Babylon Magazine | ¿Quién ama/odia a Hugo Chávez?

Who loves/hates Hugo Chávez?

From love to hate, the two faces of the President of Venezuela.

Del amor al odio, las dos caras del Presidente de Venezuela.

Words by Nicmer N. Evans and Max Römer Pieretti  2012-06-01 13:14:13 | Categories: MAGAZINE

VOTE FOR CHAVEZ! by Nicmer N. Evans

PRESIDENT HUGO CHÁVEZ, ELECTED THREE TIMES in free and secret ballots by the Venezuelan people, is more than a charismatic politician. He has become characterized as the maximum expression of what is Venezuelan. The typical Venezuelan is conservative, loves music, sings or would like to sing, is transparent in his words and his expressions, is a “story-teller”, a believer but not really religious, sure of himself, a nationalist, heroic and Utopian, a dreamer, a worker, big-hearted, but above all, very sensitive, passionate and always wanting to be the centre of attention.

President Hugo Chávez represents without doubt, both among his sympathizers and those who are not, a break with the form and the basis of doing politics in Venezuela. A man who sings, plays baseball and is a hard worker makes an attractive profile for one who today holds in his hands the responsibility of  not only directing the destiny of a country but also has set himself up as the conductor of a political project: “Bolivarian socialism”.

However, one section of the country criticizes and questions him for precisely the same reasons as the working classes view him with empathy. He has been labelled a mad man, a gorilla, a squaddie, a dictator, an authoritarian and a “child devourer”, in allusion to how the Communists were characterized at the height of the Cold War. Reasons come and reasons go, but what we can be sure about is that, not just in Venezuela but in the world as a whole, Hugo Chávez has burst  onto the scene with a fiery discourse that has made him the voice of those that didn’t have a voice. He has raised the flag of anti-imperialism and proclaimed that a different world is possible, of humanism against capitalism and of the poor as the basis of building the future, reviving the class war within the framework of globalization.

In Venezuela, Chávez has used a series of enabling laws from 2002 to begin a process of appropriation of economic interests subordinate to the principles established in the Constitution, the offspring of a process that he himself pushed for in 1999. As a result of this, it brought on the coup d’etat carried out by sectors of the Armed Forces and business allied with media channels that saw their class interests under threat. However, the coup was overturned by the people themselves in less than 48 hours.

Democratizing access to land and its redistribution, stimulating the communal productive effort and the spread of social politics to promote welfare through commissions, both for health and education, opening up the way for people to learn to read and write, reducing illiteracy to zero according to UNESCO, as well as democratizing free and mass entry to a university education were just the first achievements.

Following on from this has come a deepening of participative democracy through the organization of People Power, as expressed in the communal councils and the communes, alternate forms of organization by the people themselves that bring together all the expressions of the organization of civil society. They cover not only the demands of the state in local matters, but also the possibility of the citizens finding solutions through the transfer of resources. The result is the stimulation of the organization and the execution of socio-productive units capable of diversifying the concept of ownership, creating space for the growth of social and community property.

More recently, the government of Hugo Chávez has entered a new phase, a deepening of Bolivarian socialism. This has involved the organization of new Grandes Misiones (High Commissions) that seek to deal with other sensitive areas among the population that have yet to be looked at. These include: access to a decent home, claims for the rights of senior citizens, and teenage pregnancies, as well as taking up once more fast track procedures for reforming labour legislation as a means of re-establishing the retrospective nature of social benefits, a right lost during the mandate of the last president of what is known as the Fourth Republic, Rafael Caldera.

Today, Chávez is suffering from cancer, which for his supporters (more than 60% of the country according to the latest polls) and the Venezuelan people in general, creates a level of uncertainty about his capacity to continue with the revolutionary process in the country. He, himself, has criticized the dependency on his leadership, and the need to guarantee continuity in any future scenario has started to awaken a new stage of “Chavism”, one that reflects on its future either in the hands of its leader or without him. An opposition that is sunk in its incapacity to connect with the realities of the people is no longer the problem. It has been Niccolo Machiavelli’s “goddess of fortune” who has forced a change in Chavism.

Meanwhile, with a gap ranging from 28 to 33.1% between Chávez and his nearest rival for the elections on 7 October this year, as sounded out by five different Venezuelan polling  organisations, there is no doubt that he will be the revolutionary candidate. And that the medium and long term future of Bolivarian socialism will depend on the maturity of the people and their resistance to any foreign interference in the destiny of a people that decided to declare their independence yet again.

OPIUM FOR THE PEOPLE by Max Römer Pieretti

WRITING ABOUT CHÁVEZ HAS BEEN THE JOB OF JOURNALISTS for two decades, ever since  he rose against democracy in 1992. Then, he excused himself for the use of arms that Army officers like him had to wield against the people in February 1989. Since then his apparent moral handling of the Venezuelan situation, assuming responsibility for the failure of his coup attempt, has flowed into rivers of ink either praising or abusing him.

Chávez won the approval of the people, and of the press, in saying on a national channel, while perfectly dressed in his parachutist uniform, that he took responsibility for the failed coup d’etat. His text “right then” turned him into an expression of fashion, a bastion of morality, of ethical standards. Once he had been made a  prisoner, he became a champion of  justice, an heroic character, as if he had stepped straight out of a Valiant Prince comic, epitomising the libertarian anguish of the dreadful aegis of democracy and its enthusiasm for  alternating governments.

No sooner than the then president Rafael Caldera pardoned him, Chavez was up on the platform of a truck making speeches all over Venezuela, meeting up with his mentor, Fidel Castro, and planning his moment for taking political power. On being sworn in as president he branded the constitution as moribund and… the good began.

The new constitution was called La Bicha (The Bug), and its text was used to support the adoption of measures that have perplexed many of those who believed in him. For those who didn’t believe in him it underlined his image of an autocrat. He closed down and expropriated businesses, sacked people at the drop of a hat; in short he committed an enormous list of etceteras that he has used to win the support of a people hungry for measures. Content with the firework displays and a bit of bread, they look at their ring master  who behind the curtains goes about seeing that his acolytes do what they want and take from the treasure trove that the country’s oil leaves in the coffers each day.

The Venezuelan debt is so big that the mortgage will have to be supported by several generations to come. So that people don’t take too much notice of this piece of nonsense, he keeps the people in poverty with populist programmes that he has given the military name of “missions”. There are more than 30 of these missions. They range from the sphere  of education to health. And while they have brought welfare to the part of the population that receives it, he has left to one side those who, not being his followers, deserve equal  treatment. There are also complications for the future. Instead of strengthening public institutions, setting up state platforms solid enough for his management not to be forgotten in years to come, he has occupied himself in turning the spotlights on the public administration so that it is he, as the standard bearer of the truth, who delivers to the people, his people, all sorts of gifts, while in the shadows those opposed to him live a very different reality: of oppression and persecution.

The government of the lieutenant colonel has been by television. He started out in candid fashion, and he has enjoyed himself so much in being swamped with adulation that he now spends hours each day making believe that he is giving orders. His ministers, his cabinet, and all those who aspire to be close to the commander and to be anointed with his love, have to sit down and applaud happily all the witticisms and songs that their president reels out that day. Enamoured to have a president who cares for them, who spoils them from his soldier’s heart, who lavishes his affections on them in return for their loyalty- translated into dressing up as rojo-rojito, (literally Red, little Red – Chavez supporters) – the people follow his witticisms as if he were a television show animator.

He has replaced doctors, sports coaches and personal guards trained in Venezuela with Cubans. He has allowed the hands of the brothers Castro to besmirch the patriotic honour of which he has talked so much in favour of that ’empire’ that penetrates all the entrails,  and has danced with the Cuban communists to the rhythm that they have set. It has reached the point that now he is a sick man he is being treated on the Caribbean island because he fears that in Venezuela he will be badly treated by some doctor who has not taken him to his heart.

Chávez is yet another of the baddies of the film. His allies in power have been falling, little by little, but some of them have fortified themselves in cruelty. Lukashenko, Al-Assad, Fidel and Raúl Castro, Ahmadineyad, Gadafi, Mugabe and Hussein have formed part of this squadron of super buddies of Chávez, people without scruples, capable of going against their own people to preserve their power, just as Chávez himself has done in the many demonstrations that his government has faced and has been able to control through armed force in the streets, and as he was ordered to do in 1989 against the people.

A little fish that bites its own tail; that is how the government of Chávez has been and still is. On one hand he has lit up the shadows for a people who have been oppressed through history, lights that are sometimes confused with education and health. On the other hand, shadows remain when he keeps the people under curfew each day, maintaining life in the body as far as is possible. For life in the land of Chávez is only worth  the cost of a bullet.

¡VOTA POR CHÁVEZ! por Nicmer N. Evans

EL PRESIDENTE HUGO CHÁVEZ, ELECTO 3 VECES POR VÍA electoral directa y secreta por el pueblo venezolano, más allá de un político carismático, se ha caracterizado por ser la máxima expresión de la venezolanidad. El venezolano típico es conversador, le encanta la música, canta o le gustaría cantar, es transparente en su vocabulario y sus expresiones, es “cuentero”, creyente pero poco religioso, seguro de sí mismo, nacionalista, épico y utópico, soñador, trabajador, desprendido, pero sobre todo muy sensible, apasionado y permanentemente desea ser el centro de atención.

El presidente Hugo Chávez es sin duda alguna, tanto para quienes simpatizan o no con él, una ruptura en la forma y el fondo de hacer política en Venezuela. Un hombre que canta, juega al béisbol y es muy trabajador representa un perfil atractor que acompaña a quien hoy día tiene en sus manos la responsabilidad no sólo de dirigir los destinos de un país, sino de erigirse como el conductor de un proyecto político: “el Socialismo Bolivariano”.

Sin embargo, por un sector del país es precisamente criticado y cuestionado por las mismas características  que las clases populares ven empáticamente. Lo han señalado de loco, gorila, milico, dictador, autoritario y “come niño”, en alusión a la caracterización de los comunistas en plena guerra fría.

Razones van y razones vienen, pero de lo que podemos estar seguros es de que, no sólo en Venezuela, sino en el resto del mundo, Hugo Chávez ha irrumpido con un discurso encendido, convirtiéndose en la voz de los que no tenían voz, levantando la bandera del antiimperialismo y de que un mundo distinto es posible, del humanismo contra el capitalismo y de los pobres como la base de construcción del futuro, reviviendo la lucha de clases en el marco de un mundo globalizado.

En Venezuela, ha sido Chávez quien a través de una serie de leyes habilitantes en el año 2002, inició un proceso de afectación de intereses económicos subalternos a los principios establecidos en La Constitución, hija de un proceso constituyente promovido por él mismo en el año 1999. Esto trajo como consecuencia un golpe de Estado librado por sectores militares y económicos aliados con los medios de comunicación que vieron afectados sus intereses de clase. Sin embargo, éste fue revertido por el mismo pueblo en menos de 48 horas.

Democratización del acceso a la tierra, redistribución de la misma, estímulo a la fuerza productiva comunal y masificación de políticas sociales para el bienestar a través de las Misiones, tanto de salud como educativas, abriendo el acceso de la gente a la alfabetización, disminuyendo el analfabetismo a cero según la UNESCO, así como logrando la democratización del acceso a la educación universitaria de manera gratuita y masificada, fueron apenas los primeros logros.

A lo anterior le ha seguido la profundización de la democracia participativa, a través de la articulación del Poder Popular, expresado en los Consejos Comunales y las Comunas, formas alternas de organización popular que suman todas las expresiones de organización de la sociedad civil en el plano comunitario, no sólo para la reivindicación de deudas del Estado en los asuntos locales, sino en la posibilidad de la ejecución de las soluciones en manos de los mismos ciudadanos a través de la transferencia de recursos y el estímulo para la organización y ejecución de unidades socioproductivas para la diversificación del concepto de propiedad, generando el espacio para el crecimiento de la propiedad social y comunitaria.

En una última etapa, el gobierno de Hugo Chávez ha entrado en una nueva fase, la de la profundización del socialismo bolivariano. Esto ha implicado la articulación de las nuevas Grandes Misiones, que buscan atender otras áreas sensibles de la población que aún no habían sido atendidas, tales como: El acceso a viviendas dignas, reivindicación de los derechos de la tercera edad, el embarazo adolescente, además de retomar la vía habilitante para la reforma de la Ley del Trabajo, en función de reestablecer la retroactividad de las prestaciones sociales, derecho perdido en el periodo del último presidente de la denominada IV República, Rafael Caldera.

Hoy, Chávez padece cáncer,  lo que a sus partidarios (más del 60% del país según las últimas encuestas) y en general para el pueblo venezolano, representa un nivel de incertidumbre sobre la capacidad de continuar con el proceso revolucionario en el país. La dependencia de su liderazgo ha sido objeto de crítica incluso por él mismo, y la necesidad de garantizar continuidad en cualquier escenario futuro ha empezado a despertar una nueva etapa del “chavismo” que reflexiona sobre su futuro tanto de la mano de su líder como sin él. Una oposición hundida en la incapacidad de conectar con la realidad popular ya no es el problema, ha sido la “diosa fortuna” de Nicolás Maquiavelo la que genera una etapa forzada en el chavismo.

Mientras tanto, con una brecha de entre el 28 y el 33,1% sondeada por cinco encuestadoras venezolanas entre Chávez y su más cercano contrincante para las elecciones del 7 de octubre del presente año, no existe duda de que el candidato de la revolución será él, y que el futuro a mediano y largo plazo del socialismo bolivariano dependerá de la madurez del pueblo y la resistencia ante la capacidad de penetración de la injerencia extranjera en los destinos de un pueblo que decidió volver a independizarse.

OPIO PARA EL PUEBLO by Max Römer Pieretti

ESCRIBIR SOBRE CHÁVEZ ES LA TAREA DE LOS PERIODISTAS DESDE hace dos décadas, cuando se alzó contra la democracia en 1992 teniendo como excusa el uso de las armas que los militares como él tuvieron que esgrimir contra el pueblo en febrero de 1989. Desde entonces, su aparente manejo moral de la situación venezolana asumiendo la responsabilidad del fracaso del intento de golpe, ha desembocado en ríos de tinta para ensalzarle o denostarle.

Chávez obtuvo el favor del pueblo -y de la prensa- al decir en cadena nacional, perfectamente uniformado de paracaidista, que él asumía la responsabilidad del fracaso del golpe de Estado. Su texto “por ahora” se convirtió en modismo de moda, baluarte moral, estandarte ético. Una vez preso, se convirtió en paladín de la justicia, personaje épico, como salido de un cómic de El Príncipe Valiente que encarnaba las ansias libertarias de la égida horripilante de la democracia y su afán de alternabilidad.

Bastó que el entonces presidente Rafael Caldera le indultara, para que subido sobre un camión de plataforma diera discursos por toda Venezuela, se reuniera con su mentor Fidel Castro y planeara su “ahora” para tomar el poder político. Juró el cargo de presidente catalogando a la constitución de moribunda y… empezó lo bueno.

A la nueva constitución le llamó La Bicha y sobre su texto fue apoyándose para adoptar medidas que han dejado perplejos a muchos de aquellos que creyeron en él y a quienes no creyeron le subrayaron la imagen de autócrata. Cerró y expropió empresas, despidió gente con un silbato, en fin, una enorme lista de etcéteras que le han servido para ganar el favor de un pueblo hambriento de medidas, que contento con efectivos juegos pirotécnicos y algo de pan observa a su cirquero mayor, quien tras bambalinas va dejando que sus acólitos hagan de las suyas y se apropien del botín que el petróleo deja en las arcas todos los días.

La deuda venezolana es tan grande que la hipoteca será sufragada en varias generaciones y, para que no se note demasiado su despropósito, mantiene al pueblo en la inopia con programas populistas que ha llamado militarmente “misiones”. Son más de treinta las misiones. Van desde el ámbito educativo hasta el sanitario, que si bien han traído bienestar a la población que lo recibe, ha dejado de lado a aquellos que no siendo sus seguidores, también merecerían igual trato con un agravante a futuro, en lugar de fortalecer las instituciones públicas, crear plataformas de Estado suficientemente sólidas para que su gestión no quede en el olvido años más tarde, se ha ocupado de ponerle luces a esa gerencia pública para que sea él, como abanderado de la verdad, quien entregue al pueblo, su pueblo, dádivas variopintas, mientras en la sombra convive en una realidad muy distinta el pueblo opositor: opresión y persecución.

El gobierno del teniente coronel ha sido por televisión. Empezó con candidez y le ha tomado tanto el gusto a verse rodeado de adulaciones que son horas diarias haciendo creer que manda.

Sus ministros, gabinete y todo aquel que tenga aspiraciones a seguir cerca del comandante y estar ungido de su amor, debe sentarse y aplaudir feliz todas las gracias y canciones que su presidente le interprete ese día. El pueblo, enamorado de tener a un presidente que les atienda, que los mime desde su corazón de militar, que les obsequie su afecto a cambio de su lealtad traducida en vestir de rojo-rojito, sigue esas gracias como si de un animador de televisión se tratara.

Ha reemplazado a los médicos, entrenadores deportivos y escoltas formados en Venezuela por cubanos. Ha dejado que las manos de los hermanos Castro hayan mancillado ese honor patriótico del que tanto ha hablado en favor de ese imperio que penetra por todas las entrañas, para bailarle a los comunistas cubanos al son que le han puesto, al punto de que ahora que está enfermo se trata en la isla caribeña por el pavor que siente de ser maltratado por algún médico que no le tenga en su corazón.

Chávez es uno más de los malos de la película. Sus aliados en el poder han ido cayendo poco a poco y otros, por el contrario, se han fortalecido en la crueldad. Lukashenko, Al-Assad, Fidel y Raúl Castro, Ahmadineyad, Gadafi, Mugabe y Hussein son parte de ese escuadrón de los súper amigos de Chávez, gente sin escrúpulos, capaces de ir contra su pueblo con tal de preservar el poder tal y como ha hecho él mismo en las muchas manifestaciones que su gobierno ha tenido y que ha sabido controlar con armas en la calle, tal y como se le ordenó en 1989 que hiciera contra el pueblo.

Una pescadilla que se muerde la cola, eso ha sido y es el gobierno de Chávez. Por una parte, ha dado luces a las sombras de un pueblo históricamente oprimido, luces que se confunden a ratos con educación y salud. Pero quedan sombras cuando mantiene al pueblo en toque de queda civil todos los días para mantener en la medida de lo posible la vida en el cuerpo, porque la vida, en la tierra de Chávez, vale lo que cuesta una bala.

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