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We decode part of the truth of our era.

Decodificamos parte de la verdad de nuestra época.

Words by José Miguel Vilar-Bou  2012-05-22 14:37:23 | Categories: MAGAZINE

THE TRUTH HAS SO MANY FACES that those who have gone searching for it have come back  saying that it doesn’t exist. “I only know that I know nothing”, said Socrates, the wisest man of his time. The reality is full of surprising pitfalls. Things are usually the opposite of what they appear. Few people know, for example, that the infant mortality rate is higher in the USA (7.1%) than in Cuba (5.3%). The mission of journalism is to act as a magnifying glass of the truth, but that glass is imperfect: 80% of the news that circulates around the world comes from just four news agencies, none of them Spanish or Latin. This report is aimed at letting the reader into some of the resounding mysteries and secrets of the Hispanic world of our times.


WE REMEMBER ERNESTO CHE GUEVARA AS a man of action, but he was also a doctor, a politician, a writer, a journalist and a voracious reader.

While resting during long marches through the jungle he was accustomed to making notes of daily events in notebooks that he filled with the minuscule illegible writing of a doctor.

The diary he wrote in Bolivia, the country where he met his death, is well known. It runs from 1966 to October 1967 when he was executed.

More secret are the three notebooks that he was carrying on him at the time of his capture. They remained hidden for several decades, like a war trophy for the Bolivian Army. They are still in their hands today.

The contents, however, have been leaked:

In Che’s pink notebook he wrote poems (that were not published until 2007). In the red one he wrote down selected paragraphs from what he read: he noted down quotes from the texts in blue ink and then, in red, added his own comments and criticisms. The third notebook, the green one, contained a study plan about materialism through history – a plan that he never finished.


SO LITTLE DO WE KNOW OF THE OLMECAS THAT it wasn’t even their real name. Twentieth century archaeologists had to invent one to baptise the mysterious people who expanded their influence in the current Mexican states of Veracruz and Tabasco from 1200 to 400 BC.

They created the first great Mesoamerican civilization. They acted as the foundation for the Aztecs and the Mayans. But their ethnic ancestry is not known, just who they really were.

The finding of the Carvajal stone in 1996 revealed that the Olmecas invented writing before any other western people. Unfortunately, their enigmatic hieroglyphs, with all their treasure trove of information, cannot be deciphered.

Their religion is also a mystery, although it is known that they worshipped mountains, caves, the sun, water and animals such as the caiman, the toad, the feathered serpent and, above all others, the jaguar.

They erected the first pyramid in the Americas and created the first calendar, although their best known legacy is the 17 giant heads that are believed to represent warriors or chiefs.


THE TERM “NARCOGUERRILLA” WAS COINED in 1983 by Lewis Tambs, the then ambassador for the United States in Colombia, to refer to the FARC (Revolutionary Armed Forces of Colombia) and the ELN (Army for National Liberation). Later, in 1986, it was another citizen of the United States, Elliot Abrams, who launched the word   “narcoterrorism”.

What is paradoxical about this, as Pascual Serrano remembers in his book Desinformación (Península, 2010), is that Lewis Tambs, the father of the word “narcoguerrilla”, was implicated at the end of the 1980s in drug trafficking. The money went to finance the Contras in Nicaragua who, with the support of the USA, fought against the government of the Sandinista National Liberation Front.

In Colombia in the 1980s, terror was sown by the Paramilitaries, groups organized and financed by landowners and drug traffickers with the aim of protecting their prosperous crops of coca leaf against, among others, the FARC and the ELN. The paramilitaries demobilized in 2006.


BILL GATES AND WARREN BUFFET HAVE THE far from negligible fortunes of 61 billion and 44 billion dollars respectively, but both of them are surpassed by the Mexican businessman Carlos Slim, with 69 billion dollars. Slim, whose advisers include the former Spanish Prime Minister Felipe González, has headed the Forbes List of the richest people in the world for three years.

At 72 years old he is the owner of telecommunications groups like Telmex and has interests in a wide variety of sectors: airlines, hotel chains, restaurants, mining, metal extraction, insurance, etc.

Slim made his first investment when he was 12, buying bonds that had doubled in value a decade later. At 13 he bought his first shares. He trained as a civil engineer at the Universidad Nacional Autónoma de México, where he was a student and a professor at the same time. When he was 25 he founded his first company.

Fanatical about baseball, he has six children. When they were small his three boys shared a room and the three girls slept together in another room. They all used the same bathroom.


CARLOS GARDEL DIED IN AN AIRCAFT CRASH IN 1935, at the peak of his career. What is a mystery, and one that still provokes controversy, is his origins. Some maintain that he was born in France. Others that it was in Uruguay. According to the French theory the singer was born in Toulouse in 1890 with the name of Charles Romuald Gardès. The Uruguayan theory, on the other hand, claims he was born in Tacuarembó (Uruguay) in 1887. What is certain is that from 1897 onwards he lived in Buenos Aires.

Contradictory legal documents support both his French and his Uruguayan origin. Gardel himself  was evasive when asked. On one occasion he said: “I was born in Buenos Aires aged two and a half”.

The birth certificate of Charles Romuald Gardès is still in Toulouse. And in his holographic will Gardel declares that he was born in France. According to this theory, a Gardel little more than a baby entered Uruguay with false documentation.

The Uruguayan theory, however, maintains that Gardel was the result of an adulterous  relationship which is why he was handed over without documents to the woman who brought him up in Buenos Aires.


IN 2009, A FORENSIC TEAM TRIED TO FIND the remains of Federico García Lorca in Alfacar, where he was always believed to have been buried. No body appeared. Various theories tried to explain the mystery: that Franco’s Army dug up the remains, that the family of Lorca recovered them in secret. But… what if the poet had been buried in Uruguay? That’s what writer Santiago Roncagliolo puts  forward in El amante uruguayo (The Uruguayan Lover).

In 1953 a strange ceremony took place in Salto (Uruguay). In front of hundreds of people, a monument was inaugurated to Lorca. At the foot of it a mysterious white box was buried, one which can be seen in the photos taken that day. The organiser of the tribute was Enrique Amorim, a millionaire writer but a Communist, married but homosexual, who maintained an intense friendship with Lorca from when the Spanish poet stayed in Buenos Aires in 1933. Amorim had connections with Picasso, Borges and Neruda, but there is no doubt that his friendship with Lorca was special. In 1952, Amorim, an adventurer by nature, disappeared for several months. Perhaps it was during that time that he handled the recovery of the remains of his great friend.


AMERICA IS THE CONTINENT THAT has been discovered the most times. Before Columbus it was done by Asians, Vikings and possibly Arabs.

There is no agreement on how nor when human beings arrived in the Americas. Some theories maintain that it was 16,000 years ago. Others, 295,000 years. Some assert that they arrived from Siberia, others from Oceanía.

The Vikings also set foot in the Americas in the 10th century, although the only proof of their presence that remains is a settlement in Newfoundland.

There is less evidence about the arrival of Arabs, but it was they who defended the spherical shape of the Earth and had the essential knowledge and logistics for crossing the sea. Medieval works like those of Mas’udi and al Idrisi tell of explorations in the Atlantic. Legends exist such as the seven commanders of Tarik who travelled to a land beyond the ocean where they founded seven cities. An Aztec myth speaks of a bearded stranger who didn’t drink alcohol and arrived “from where the sun is born”.

Hypothesis A

Human beings arrived in the Americas from Asia via Siberia or Oceania at least 16,000 years ago.

Hypothesis B

The Vikings, daring mariners, founded settlements in the far north of the Americas from the 10th century.

Hyphothesis C

Arab navigators, who were not interested in conquest, could have settled in the Americas during the Middle Ages.



1. Some 80% of the news that circulates around the World comes from four news agencies, none of them Spanish or from Latin America.

2. The name Latin America for the southern part of the Americas was inspired by French freemasons , who exported the term to restrain Iberian influence.

3. Cuba is the country with the most foreign aid workers:  30,000 Cuban health staffcollaborate with 60 countries.

4. Producing coca leaves for therapeutic uses and for making tea is one of the main industries of Bolivia, which markets more than 50,000 tonnes a year.

5. The western part of the Amazon basin is the last great virgin area in the World, but at least 35 multinational companies operate 180 gas and oil wells in the region. Two thirds of the Amazon basin in Ecuador and Peru are exploited for fuel sources.

6. It is estimated that there are some 14,000 child soldiers in Colombia today.

7. Spanish is the second fastest spoken language after Japanese.

8. A spot of jealousy and ideological differences led to Vargas Llosa punching García Márquez in 1976 and the end of their friendship.

9. The frontier between Mexico and the USA is crossed more from north to south than vice versa. In 10 years people have outnumbered the number making the crossing from Mexico fivefold.

10. Ciudad Juárez has the highest level  of femicides in the world, with a rate of 19.1 per 100,000 women. Since 1993 more than 1,400 girls and young women have been killed in the city. Since 2007, more than 250,000 people have left Ciudad Juárez through fear.

LA VERDAD TIENE TANTAS CARAS QUE quienes han salido en su búsqueda han regresado afirmando que no existe. “Sólo sé que no sé nada”, dijo Sócrates, el hombre más sabio de su tiempo. La realidad está llena de recovecos sorprendentes. Las cosas suelen ser lo contrario de lo que aparentan. Pocos saben, por ejemplo, que la mortalidad infantil es más alta en EE UU (7,1%) que en Cuba (5,3%). La misión del periodismo es ejercer de lupa de la verdad, pero ese cristal de aumento es imperfecto: el 80% de las noticias que circulan por el mundo proceden de sólo cuatro agencias, ninguna de ellas española o latina. Este reportaje pretende asomar al lector a algunos de los misterios y secretos del mundo hispánico más clamorosos de nuestro tiempo.


RECORDAMOS A ERNESTO CHE GUEVARA COMO un hombre de acción, pero también fue médico, político, escritor, periodista y voraz lector.

Era su costumbre anotar, durante los descansos en las largas marchas por la selva, los acontecimientos del día en cuadernos que llenaba con su letra minúscula, ilegible, de médico.

Conocido es el diario que redactó en Bolivia, el país donde encontró la muerte, de 1966 a octubre de 1967, cuando fue ejecutado.

Más secretos son los tres cuadernos que llevaba consigo en el momento de su captura. Durante décadas permanecieron ocultos, como trofeo de guerra del ejército boliviano. Todavía hoy siguen en manos de éste.

Su contenido, sin embargo, sí ha trascendido:

En el cuaderno rosado el Che escribió poemas (que no fueron publicados hasta 2007). En el rojo transcribía párrafos seleccionados de sus lecturas: anotaba las citas de los textos en tinta azul y luego, en rojo, añadía sus propios comentarios y críticas. El tercer cuaderno, el verde, contenía un plan de estudio sobre el materialismo histórico. Plan que nunca pudo finalizar.


TAN POCO SABEMOS DE LOS OLMECAS QUE ni siquiera ése es su verdadero nombre. Los arqueólogos, en el siglo XX, tuvieron que inventar uno para bautizar al misterioso pueblo que proliferó en los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco del 1200 al 400 a.C.

Alzaron la primera gran civilización mesoamericana. Sirvieron de cimiento a aztecas y mayas. Pero se desconoce su ascendencia étnica, quiénes fueron realmente.

En 1996, el hallazgo del bloque Carvajal desveló que los olmecas inventaron la escritura antes que ningún otro pueblo occidental. Por desgracia, los enigmáticos jeroglíficos, con todo su tesoro de información, no pueden ser descifrados.

También su religión es un misterio, aunque se sabe que rendían culto a las montañas, las cuevas, el sol, el agua y a animales como el caimán, el sapo, la serpiente emplumada y, por encima de todos, al jaguar.

Levantaron la primera pirámide de América y crearon el primer calendario, aunque su legado más conocido son las diecisiete cabezas gigantes que, se cree, representan a guerreros o jefes.


EL TÉRMINO “NARCOGUERRILLA” FUE ACUÑADO en 1983 por Lewis Tambs, entonces embajador de Estados Unidos en Colombia, para referirse a las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) y el ELN (Ejército de Liberación Nacional). Más tarde, en 1986, fue otro estadounidense, Elliot Abrams, quien lanzó la palabra “narcoterrorismo”.

Lo paradójico es que, tal como recuerda Pascual Serrano en su libro Desinformación (Península, 2010), Lewis Tambs, padre de la palabra “narcoguerrilla”, estuvo implicado a finales de los años ochenta en el tráfico de droga para financiar a la “contra” nicaragüense que, con el apoyo de EE UU, combatía contra el Gobierno del Frente Sandinista de Liberación Nacional.

En la Colombia de los años ochenta, sembraron el terror los Paramilitares, grupos organizados y financiados por terratenientes y narcotraficantes, cuya finalidad era proteger los prósperos cultivos de coca frente a, entre otros, las FARC y el ELN. Los paramilitares se desmovilizaron en 2006.


BILL GATES Y WARREN BUFFET TIENEN LAS NADA desdeñables fortunas de 61.000 y 44.000 millones de dólares respectivamente, pero a ambos les aventaja el empresario mexicano Carlos Slim, con 69.000 millones de dólares. Slim, que tiene entre sus asesores al ex presidente de España Felipe González, lleva tres años encabezando la lista Forbes de los más ricos del mundo.

A sus 72 años, es dueño de empresas de telecomunicaciones como Telmex y posee intereses en los más diferentes sectores: compañías aéreas, cadenas hoteleras, restaurantes, minería, metalurgia, seguros, etc.

Slim hizo su primera inversión a los doce años, comprando bonos cuyo valor, una década después, se había duplicado. A los trece adquirió sus primeras acciones. Se formó como ingeniero civil en la Universidad Nacional Autónoma de México, donde fue alumno y profesor simultáneamente. A los veinticinco años fundó su primera empresa.

Este fanático del baseball tiene seis hijos. De pequeños, sus tres varones compartían habitación y las tres niñas dormían juntas en otro cuarto. Todos utilizaban un único baño.


CARLOS GARDEL MURIÓ EN 1935 EN UN ACCIDENTE de avión, en lo más alto de su carrera. Lo que es un misterio que aún suscita polémica es su origen. Unos sostienen que nació en Francia. Otros que en Uruguay. Según la teoría francesista, el cantante nació en 1890 en Toulouse llamándose Charles Romuald Gardès. La teoría uruguayista, por el contrario, afirma que nació en Tacuarembó (Uruguay) en 1887. Lo que es seguro es que desde 1897 vivió en Buenos Aires.

Documentos legales contradictorios avalan tanto el origen francés como el uruguayo. El propio Gardel jugaba al despiste cuando le preguntaban. En una ocasión dijo: “Nací en Buenos Aires a los dos años y medio”.

En Toulouse se conserva el acta de nacimiento de Charles Romuald Gardès. Y en su testamento ológrafo, Gardel declara haber nacido en Francia. Según esta teoría, un Gardel casi bebé habría entrado en Uruguay con documentación falsa.

La teoría uruguayista, sin embargo, sostiene que Gardel fue el fruto de una relación adúltera y de ahí que fuese entregado sin documentación a la mujer que lo crió en Buenos Aires.


EN 2009, UN EQUIPO FORENSE TRATÓ DE HALLAR los restos de Federico García Lorca en Alfacar, donde siempre se creyó que fue enterrado. El cuerpo no apareció. Varias teorías tratan de explicar el misterio: que el ejército franquista exhumó los restos, que la familia de Lorca los recuperó en secreto. Pero? ¿y si el poeta estuviese enterrado en Uruguay? Así lo plantea el escritor Santiago Roncagliolo en El amante uruguayo.

En 1953 una extraña ceremonia tuvo lugar en Salto (Uruguay). Ante centenares de personas, se inauguró un monumento a Lorca. A los pies de éste se enterró una misteriosa caja blanca que puede verse en las fotos de aquel día. El responsable del homenaje fue Enrique Amorim, escritor millonario pero comunista, casado pero homosexual, que mantuvo una intensa amistad con Lorca desde la estancia del poeta español en Buenos Aires en 1933. Amorim trató a Picasso, Borges o Neruda, pero sin duda su amistad con Lorca fue especial. En 1952, Amorim, hombre de naturaleza aventurera, desapareció durante meses. Quizá en ese tiempo gestionó la recuperación de los restos de su gran amigo.


AMÉRICA ES EL CONTINENTE QUE MÁS VECES ha sido descubierto. Antes que Colón, lo hicieron asiáticos, vikingos y quizás árabes.

No hay acuerdo sobre cómo ni cuándo llegaron los humanos a América. Unas teorías sostienen que fue hace 16.000 años. Otras, 295.000. Unas afirman que desde Siberia. Otras que desde Oceanía.

También los vikingos pisaron América en el siglo X, aunque la única prueba que queda de su presencia es un asentamiento en Terranova.

Menos probada está la llegada de los árabes, pero éstos defendían la esfericidad de la Tierra y tenían el conocimiento y la logística necesarios para cruzar el mar. Obras medievales como las de Mas’udi o al Idrisi relatan exploraciones en el Atlántico. Existen leyendas como la de los siete comandantes de Tarik que viajaron a una tierra más allá del océano donde fundaron siete ciudades. Un mito azteca habla de un extranjero con barba que no tomaba licor y que llegó “desde donde nace el sol”.

Hipótesis A

Los seres humanos llegaron a América desde Asia por Siberia u Oceanía hace al menos 16.000 años.

Hipótesis B

Los vikingos, osados marinos, crearon asentamientos en el extremo norte de América desde el siglo X.

Hipótesis C

Navegantes árabes sin afán de conquista podrían haberse asentado en América durante la Edad Media.



1. El 80% de las noticias que circulan a nivel mundial proceden de cuatro agencias, ninguna de ellas española o latinoamericana.

2. La denominación América Latina para la parte sur de las Américas tiene su inspiración en la masonería francesa, que exportó el término para contener la influencia ibérica.

3. Cuba es el país con más cooperantes del mundo. 30.000 trabajadores sanitarios cubanos trabajan en labores de cooperación en 60 países.

4. La hoja de coca con fines terapéuticos o para infusión es una de las principales industrias de Bolivia, que comercializa más de 50.000 toneladas anuales.

5. El Amazonas Occidental es la última gran zona virgen del mundo, pero al menos 35 multinacionales operan en 180 explotaciones de gas y petróleo en la región. Dos terceras partes del Amazonas ecuatoriano y peruano son explotaciones energéticas.

6. Se estima que existen a día de hoy en Colombia alrededor de 14.000 niños soldado.

7. El español es la lengua hablada más rápida después del japonés.

8. Un asunto de celos y diferencias ideológicas causaron en 1976 el puñetazo de Vargas Llosa a García Márquez que dio fin a su amistad.

9. frontera México/USA se cruza más de norte a sur que al revés. En 10 años los anglosajones se han quintuplicado en México.

10. Ciudad Juárez tiene la mayor tasa mundial de feminicidios, con un nivel de 19.1 por cada 100 mil mujeres. Desde 1993, más de 1.400 niñas y mujeres jóvenes han sido asesinadas en la ciudad. Desde 2007, más de 250.000 personas han abandonado Ciudad Juárez por miedo.

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